Zeta UMa Observatory

NGC 7293 - Helix Nebula

Pasada por alto por astrónomos previos, esta nebulosa (NGC 7293) fue descubierta por Karl Ludwig Harding antes de 1824. La nebulosa de la Hélice es una de las nebulosas planetarias más cercanas: se cree que se encuentra a unos 450 años luz, y es la única nebulosa planetaria para la que se ha podido medir su paralaje desde la superficie de la tierra. Es también una de las nebulosas planetarias más grandes conocidas: tiene un tamaño aparente de 16 minutos de arco, como la mitad de la luna llena; su halo se extiende hasta los 28 minutos de arco. Aunque la nebulosa es bastante brillante, su luz se extiende por una amplia superficie, por lo que no es un objeto fácil para observación visual. Overlooked by previous astronomers, this nebula was discovered by Karl Ludwig Harding in the course of his sky surveys before 1824. The Helix Nebula is one of the closest of all planetary nebulae: Lying at a distance of perhaps 450 light years, it is the only planetary nebula for which a parallax could be obtained by ground-based observations. It is also one of the apparently largest planetaries known: Its apparent size covers an area of 16 arc minutes diameter, more than half of that of the full moon; it halo extends even further to 28 arc minutes. Although the nebula is quite bright, its light is spread over this large area so that it is not an easy object for visual observing.
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