Zeta UMa Observatory

M17 - Omega Nebula

Descubierta en 1745-46 por Philippe Loys de Chéseaux. La nebulosa Omega (M17, NGC 6618), también llamada del Cisne, de la Herradura o de la Langosta (en el hemisferio sur), es una región de formación de estrellas y brilla gracias a la excitación causada por la radiación de alta energía producida por estrellas jóvenes. A diferencia de muchas otras nebulosas de emisión, estas estrellas no son visibles, sino que se encuentran escondidas en la nebulosa. El color de la nebulosa es rojizo, con algo de rosa. Procede del gas hidrógeno caliente que se excita hasta brillar, por la radiación procedente de las estrellas jóvenes que se están creando en su interior. Sin embargo, la zona más brillante es blanquecina, color procedente de la mezcla de luz emitida por las estrellas y la reflejada por el polvo de la región. La nebulosa contiene una gran cantidad de materia oscura, que calentada por las estrellas ocultas, brilla en el infrarrojo. Discovered by Philippe Loys de Chéseaux in 1745-46. The Omega Nebula, also called the Swan Nebula, the Horseshoe Nebula, or (especially on the southern hemisphere) the Lobster Nebula, is a region of star formation and shines by excited emission, caused by the higher energy radiation of young stars. Unlike in many other emission nebulae, however, these stars are not obvious in optical images, but hidden in the nebula. The color of the Omega Nebula is reddish, with some graduation to pink. This color comes from the hot hydrogen gas which is excited to shine by the hottest stars which have just formed within the nebula. However, the brightest region is actually of white color, not overexposed as one might think. This phenomenon is apparently a result of a mixture of emission light from the hottest gas, together with reflections of the bright star light from the dust in this region. The nebula contains a large amount of dark obscuring material, which is obvious in its remarkable features. This matter has been heated by the hidden young stars, and shines brightly in infrared light.
 
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