Zeta UMa Observatory

M101 - Pinwheel Galaxy

La galaxia del Molinete (M101, NGC 5457) es un galaxia en espiral situada de frente a uno 27 millones de años-luz, en la constelación de Ursa Major. Tiene un tamaño que casi dobla al de la Vía Láctea. Posee regiones HII muy grandes y brillantes; las regiones HII son enormes nubes de alta densidad de gas hidrógeno que se contraen por su propia atracción gravitatoria. Finalmente, la contracción llega al punto en que se inicia un proceso de fusión nuclear y nacen estrellas. Por tanto, en estas zonas existen habitualmente grandes cantidades de estrellas jóvenes, brillantes y calientes, de característico color azul. En las fotografías se aprecia una clara asimetría en la espiral. Se cree que es fruto de una reciente casi-colisión con otra galaxia. The Pinwheel Galaxy is a face-on spiral galaxy about 27 million light-years away in the constellation Ursa Major. M101 is nearly twice the size of the Milky Way. A remarkable property of this galaxy are its huge and extremely bright HII regions. HII regions are places in galaxies that contain enormous clouds of high density hydrogen gas contracting under its own gravitational force. Eventually, when the localized hydrogen contracts enough for fusion processes to begin, stars are born. Consequently, HII regions are places that often contain large numbers of extremely bright and hot young stars giving them their characteristic blue color. On photographs M101 can be seen to be asymmetrical on one side. It is thought that in the recent past (speaking in galactic terms) M101 underwent a near collision with another galaxy and the associated gravitational tidal forces caused the asymmetry.
 
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